马戏团,是进行马戏表演的团体组织。它起源于非常血腥残酷的古罗马角斗士斗兽场。当时有“只有面包和马戏”才能使罗马人快乐的说法。在英文里,马戏团叫做“Circus”,源自拉丁文“圆圈”的意思,指圆形露天竞技场。现代的马戏团也在圆形场地中演出,因此演变成“马戏团”的意思。马戏的主要内容是动物表演,之所以被称为“马戏”,是因为早的表演的主角是马,以后才陆续出现其它的动物演员